Le français regorge de mots et d’expressions pour définir la bêtise, tout le monde en fait et à chaque fois, elle est qualifiée différemment, avec des mots du genre féminin comme aberration, absurdité, ânerie, balourdise, bévue, boulette, bourde, cafouillage, calembredaine, calinotade, connerie, crétinerie, débilité, erreur, étourderie, facétie, fadaise, faute, folie, gaffe, idiotie, imbécillité, imprudence, ineptie, inintelligence, insanité, jobarderie, maladresse, méprise, niaiserie, nigauderie, nullité, perle, sottise… et quelques mots du genre masculin comme faux pas, impair, écart, non-sens, pas de clerc, et un florilège de citations.

« Le propre de l’imbécile est de croire qu’il ne l’est pas. » Joris-Karl Huysmans
« Le problème avec ce monde c’est que les gens intelligents sont pleins de doutes alors que les imbéciles sont pleins de certitudes. » Bukowski
« Passer pour idiot aux yeux d’un imbécile est une volupté de fin gourmet. » Courteline
« Un très mince fil transparent sépare l’idiotie du génie. » Daniel Desbiens
« La naïveté grotesque des enfants fait peine à voir, surtout si l’on veut bien la comparer à la maturité sereine qui caractérise les adultes. Par exemple, l’enfant croit au Père Noël. L’adulte non. L’adulte ne croit pas au Père Noël. Il vote.. » Pierre Desproges
« C’est bêtise de déprécier son ennemi avant le combat, et bassesse de l’amoindrir après la victoire. » Goethe
« La bêtise a deux manières d’être : elle se tait ou elle parle. La bêtise muette est supportable. » Honoré de Balzac
« L’esprit, me disait un homme d’esprit, ce n’est que la bêtise en mouvement ; et le génie, c’est la bêtise en fureur. » Paul Valéry
« La bêtise est infiniment plus fascinante que l’intelligence, infiniment plus profonde. L’intelligence a des limites, la bêtise n’en a pas. »  Claude Chabrol
« La bêtise insiste toujours. » Albert Camus
« L’affirmation et l’opiniâtreté sont signes exprès de bêtises. » Montaigne
« La bêtise a ceci de terrible qu’elle peut ressembler à la plus profonde sagesse. » Valéry Larbaud
« Avoir conscience qu’on fait une bêtise et la faire tout de même, c’est une volupté ! » André Birabeau
« La bêtise, c’est d’être surpris. » Roland Barthes
« Il y a des moments où l’on ne peut s’empêcher de faire des bêtises : cela s’appelle l’enthousiasme. » Henri Meilhac
« L’expérience ne s’achète pas. Elle est le fruit du temps et de la bêtise. » André Hallée
« Peut-être qu’un jour, on découvrira que la bêtise n’est rien d’autre qu’un virus. » Jacques Sternberg
« L’intelligence artificielle se définit comme le contraire de la bêtise naturelle. »  Woody Allen à lire Les meilleures citations de Woody Allen
« Quand les ignares diplômés prolifèrent, la bêtise fleurit joyeusement. » Jean-Luc Dion
« La démocratie, c’est aussi le droit institutionnel de dire des bêtises. » François Mitterrand
« L’ignorance et la bêtise du peuple font la force du dictateur. » Jdan Noritiov
« On n’arrête pas le progrès dit-on. La bêtise non plus. » Yves Courrière
« L’exploitation de la bêtise n’est pas à la portée du premier imbécile venu. » Yvan Audouard
« La plus grosse bêtise des personnes intelligentes est de croire l’être. » Julien Cabrier
« Le nez est généralement l’organe où s’étale le plus aisément la bêtise. » Marcel Proust
« La radio n’a pas rendu les hommes plus sots. Mais la bêtise est plus sonore. » Jean Rostand
« Il y a quelque part une poésie de la bêtise. » Coluche
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« La civilisation occidentale combat le bêtise mais cultive la connerie. » Paul Carvel
« Ce n’est pas l’intelligence qui nous distingue, mais la bêtise. » Bernard Arcand
« La bêtise humaine est la seule chose qui donne une idée de l’infini. »  Ernest Renan
« Bêtise humaine. “Humaine” est de trop : il n’y a que les hommes qui soient bêtes. » Jules Renard
« Après avoir fait l’amour, le premier qui parle dit une bêtise. » Montherlant
« Il n’existe que deux choses infinies, l’univers et la bêtise humaine… mais pour l’univers, je n’ai pas de certitude absolue. » Albert Einstein
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« Je n’ai rien vu de grand dans la vie que la cruauté et la bêtise. » Paul Léautaud
« Tout n’est pas perdu quand on a fait une grosse bêtise. Il reste a en tirer vanité. » André Birabeau
« L’intelligence est la qualité permettant à ceux qui la possèdent de trouver d’excellentes raisons aux bêtises qu’ils font. » Noctuel
« La bêtise est souvent un ornement de la beauté. » Baudelaire
« Méditer sur la bêtise humaine est décidément une occupation fort accaparante. » Jean-Marie Poupart
« La bêtise humaine est trop répandue et trop imprévisible pour être quantifiée. » Jacques Filion
« On n’a rien inventé de mieux que la bêtise pour se croire intelligent. »  Amélie Nothomb
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« L’expérience, c’est le résultat des bêtises qu’on a faites de bonne volonté… » Louis Pelletier-Dlamini
« La bêtise ne dispense pas de la nécessité de penser. » Stanislaw Jerzy Lec
« Il faut avoir bien de la bêtise pour prétendre au génie. » Gaspard Koenig
« La paix est le temps où l’on dit des bêtises, la guerre le temps où on les paie. » Robert de Saint-Jean
« Il y a des gens qui trouvent le moyen d’être heureux toute leur vie, rien qu’en faisant des bêtises avec décision. » Alfred Capus
« Un sot ne dit pas de choses intelligentes, mais un homme intelligent dit beaucoup de bêtises. » Garabet Ibraileanu
« Les jeunes feraient sûrement moins de bêtises si on leur montrait qu’en les commettant, ils n’inventent rien. » Bertrand Poirot-Delpech
« L’humanité serait depuis longtemps heureuse si les hommes mettaient tout leur génie non à réparer leurs bêtises, mais à ne pas les commettre. » George Bernard Shaw
« Tout le rêve de la démocratie est d’élever le prolétaire au niveau de bêtise du bourgeois. Le rêve est en partie accompli. » Flaubert
« On est jamais excusable d’être méchant, mais il y a quelque mérite à savoir qu’on l’est ; et le plus irréprochable des vices est de faire le mal par bêtise. » Baudelaire
« Le médecin voit l’homme dans toute sa faiblesse ; le juriste le voit dans toute sa méchanceté ; le théologien dans toute sa bêtise. » Schopenhauer
« On s’habitue peu à peu, à la beauté comme à la laideur : chacune s’affadit avec le temps ; mais on ne s’habitue jamais à la bêtise. » Thérèse Amiel
« Souvent on appelle la vie les bêtises que l’on fait. » Jacques Chardonne
« La bêtise des gens consiste à avoir une réponse à tout. La sagesse d’un roman consiste à avoir une question à tout. » Milan Kundera
« Il nous est difficile de parler de bêtise, sachant bien qu’on est, ou deviendra, toujours l’imbécile de quelqu’un. » Jean-Jacques Pauvert
« Il faut chasser la bêtise parce qu’elle rend bête ceux qui la rencontrent. » Bertolt Brecht
« La bêtise ne dépasse jamais les bornes, où qu’elle pose le pied, là est son territoire. » Stanislaw Jerzy Lec
« On serait stupide simplement en pensant l’être : c’est en fait une manière de paraître intelligent en simulant la bêtise. » Gao Xingjian
« Il n’y a rien de plus insupportable quand on est malheureux que de voir justement alors cent amis vous démontrer que vous avez fait une bêtise. » Dostoïevski
« La nécessité de vivre au milieu d’imbéciles n’est épargnée quasiment à personne. » Montherlant
« Un vieil imbécile est plein d’orgueil, il prend ses radotages pour de l’expérience. » Jean Dutourd
« Hélas, tout le monde n’a pas eu la chance d’être né imbécile. Or, en devenir un n’est pas à la portée du premier venu : c’est un travail forcené, qui demande une application hors du commun, une patience surhumaine… Oh ! dures années d’apprentissage ! » Jean-Edern Hallier
« En France, nous avons nos réserves d’imbéciles comme les réserves de Peaux-Rouges en Amérique, ce sont les intellectuels. On est sûr de ne jamais en manquer. » Jean Dutourd
« Quand un imbécile parvient à la vérité par le chemin de l’erreur, c’est un petit triomphe pour le diable. » Jean Dutourd
« On est toujours l’imbécile de quelqu’un. » Montherlant
« Le monde d’aujourd’hui est gouverné par des imbéciles, mais ce sont des imbéciles à idées. » Montherlant