Barbara Corcoran, née en 1949 dans le New Jersey, est issue d’une famille modeste. Après une scolarité chaotique et relativement courte, en partie due à sa dyslexie, elle cumule les petits boulots de serveuse, mais aussi dans plusieurs agences de locations immobilières auprès desquelles elle apprend le métier. En 1973, elle plaque tout pour suivre son petit ami à New York, « la grande ville », comme elle l’évoque alors des étoiles dans les yeux. L’envie d’être à leur compte les taraude. Ensemble, ils montent une agence immobilière à Manhattan, le « Corcoran Group », avec une mise de départ de 1 000 dollars seulement. Là commence l’aventure Corcoran.

Les 3 atouts de Barbara pour réussir

Barbara possède trois atouts : elle sait vendre, elle sait gérer la trésorerie d’une entreprise et enfin, malgré des erreurs de parcours, elle reconnaît les « bonnes personnes », celles dont il faut s’entourer pour réussir. Dans l’un de ses livres, elle explique d’ailleurs qu’elle est très pragmatique et qu’elle gère son affaire comme sa maman gérait sa famille composée de 10 enfants. Son instinct la conduit à recruter les meilleurs vendeurs de tout New York. Aujourd’hui, le Corcoran Group emploie 700 salariés à travers 11 agences réparties dans les quartiers huppés de Manhattan. Des stars mondiales comme Richard Gere ou Janet Jackson font appel à Barbara pour dénicher l’appartement de leur rêve à New York. Plus que le rêve américain, c’est « le rêve new-yorkais pour une petite fille du New Jersey », raconte-t-elle.
En 2001, elle revend son entreprise à NRT (plus grosse firme immobilière américaine) pour 70 millions de dollars, et reste présidente du Corcoran Group dont l’image de marque ne peut subsister sans sa personnalité optimiste et son style vestimentaire flashy connu de tous.
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Star du petit écran,
auteure de best-sellers,
un modèle pour les femmes
aux États-Unis

En parallèle à cette évolution, elle entre au Shark Tank, une populaire émission de téléréalité américaine dans laquelle des entrepreneurs présentent leur projet à un parterre d’investisseurs (dont Barbara), qui valident ou non leur participation en direct. La femme d’affaires aime à profiter de l’émission pour diffuser ses conseils de réussite. « Les meilleurs vendeurs sont des personnalités éthiques, positives et sans cesse inquiètes de leur performance », dit-elle lorsqu’elle explique ses choix en matière de recrutement de son personnel.
« Mes 10 meilleurs vendeurs, qui faisaient des millions de dollars par année, venaient dans mon bureau chaque mois de décembre pour affirmer qu’ils ne seront jamais capables d’avoir une autre bonne année… L’insécurité est un très puissant moteur », dit-elle.
ou encore,
« De base, la vente est l’encaissement d’objections et de revers.  Quelqu’un de positif sera capable de prendre des revers et se ressaisir rapidement, perdant très peu de temps à s’apitoyer sur lui, afin de continuer de performer au même niveau ou même plus. Quelqu’un de positif va toujours parvenir à trouver une façon pour arriver là où on a besoin d’aller. »
Barbara Corcoran est également auteure de plusieurs best-sellers dans lesquels elle explique les clés du succès « Use what you’ve got » (utilise ce que tu as [pour réussir]) ou encore « Shark Tales – How I turned 1 000 dollars into a billion dollar business » (comment j’ai transformé 1000 dollars en un business à un million).  Aujourd’hui âgée de 67 ans, remariée et maman de 2 enfants, c’est une star nationale, considérée comme modèle de réussite pour les femmes aux États-Unis.

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