1 000 points de base au 31 décembre 1987

Créé par la Compagnie des agents de change, il est déterminé à partir des cours de 40 actions cotées en continu sur le premier marché parmi les 100 sociétés aux échanges les plus abondants sur Euronext Paris, la première Bourse européenne. Ces sociétés, représentatives des différentes branches d’activités, reflètent la tendance globale de l’économie des grandes entreprises françaises. Leur liste est revue régulièrement pour maintenir cette représentativité.  Sa création fait suite au krach de 1987 qui modifie le monopole des transactions boursières  gérées par des officiers ministériels, les agents de change. À la suite de la loi n° 88-70 du 22 janvier 1988, les sociétés de bourse prennent le relais. Avec la « bulle Internet », il atteint son plus haut historique le 4/9/2000 à 6 944,77 points, il s’effondre à 2 401,15 le 12/3/2003 son plus bas niveau depuis 1997. Depuis le 1/12/2003, comme les principaux indices mondiaux, il adopte la capitalisation boursière flottante qui prend en compte la capitalisation boursière des sociétés, et le nombre de titres réellement disponibles sur le marché.

L’apogée  du CAC 40 le 1/6/2007 à 6 168,15

Courant janvier 2006, il franchit la barre des 4 800 points,  5 329,16 le 11 mai, le 1/1/2007,  5 600 points, repasse les 6 000 points le 2/5/2007, avec son apogée  le 1/6/2007 à 6 168,15. Le  21/1/2008, il chute fortement, sa plus forte baisse depuis le 11 septembre 2001, revenant à 4 744. Une reprise lui permet d’atteindre 5 142,10 le 19/5/2008 pour chuter à nouveau sous les 4 200 en juillet puis sous les 3 200 au 10 octobre. C’est une crise boursière : le CAC 40 cèd plus de 43,5 % depuis janvier 2008.  Le lundi 13/9/2008 il  progresse à 3 531,50 points, la plus forte progression quotidienne depuis sa création. Le 24/11/2008, il enregistre la deuxième meilleure progression de son histoire à 3 172,11 points, mais avec une chute de 42,68 % sur l’ensemble de l’année 2008, il connait pire année de son histoire.  Du 1er juillet au 12 septembre 2011, il  chute de 28,8 % de 4007 à 2855. La composition du CAC 40 est mise à jour trimestriellement par un comité d’experts : l’indice doit être représentatif du marché financier parisien en termes de capitalisation flottante et de volumes de transactions. Quand une société n’est plus cotée, elle est remplacée par une des valeurs du CAC Next 20 répondant aux exigences financières de cotation dans le CAC 40 (liquidité du titre, capitalisation boursière suffisante, échange de titres quotidiens important…). Le CAC 40  publié du lundi au vendredi de 9 h 0 à 17 h 30, mis à jour toutes les 15 secondes et en temps réel sur NYSE Euronext. Le cours de clôture est fixé à 17 h 35 ou fixing  après cinq minutes, le prix d’équilibre est calculé afin de permettre l’échange du plus grand nombre de titres. La valeur réelle est aussi appréciée en fonction de la valorisation prenant en compte les dividendes réinvestis. Euronext publie chaque mois l’évolution de l’indice avec dividendes ou la dépréciation due à l’inflation, mesurée par exemple par l’indice des prix.

Les société du CAC 40

Accor Hôtellerie, Air liquide Gaz industriel, Alcatel-Lucent Télécommunications, Alstom Transport et énergie, Arcelor Mittal, AXA Assurance, BNP Paribas Banque, Bouygues BTP, Cap Gemini Services informatiques, Carrefour Distribution, Crédit agricole Banque, Danone Agroalimentaire, EADS Aéronautique, EDF Énergie, Essilor International Optique, France Télécom Télécommunications, GDF Suez Énergie, Lafarge SA Ciment, Legrand Matériel électrique, L’Oréal Cosmétique, LVMH Luxe, Michelin Pneumatique, Pernod-Ricard Spiritueux, Peugeot Automobile, PPR Luxe, Publicis Groupe Publicité, Renault Automobile, Safran Aéronautique, Saint-Gobain Matériaux de construction, Verre, Sanofi Pharmacie, Schneider Electric Matériel électrique, Société générale Banque, STMicroelectronics Semi-conducteurs, Technip Ingéniérie pétrolière, Total Pétrole, Unibail-Rodamco Immobilier, Vallourec Tubes, Veolia Environnement Services collectifs, Vinci BTP, Vivendi Télécommunications, Divertissement  Les sociétés du CAC 40 sont dirigées par un nombre réduit d’administrateurs. En effet, 39 de ces sociétés ont au moins un dirigeant commun. En 2010, Total, GDF-Suez et BNP Paribas sont les plus connectées avec chacune 19 liens avec d’autres entreprises du CAC 40 puis viennent Saint-Gobain avec 18 liens, et AXA avec 17 tandis que Lafarge et Sanofi-Aventis ont chacune 15 liens avec d’autres sociétés.